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Se identificó un área única del cerebro humano que nos separa de los monos

El primer estudio para comparar los cerebros humanos y los monos con los métodos modernos de imágenes por resonancia magnética llega a conclusiones fascinantes.

Investigadores de la Universidad de Oxford han identificado una región del cerebro que es únicamente humana. Tal vez parte de lo que nos da nuestros poderes cognitivos superiores y que nos diferencia de los monos.

La zona, en rojo arriba, es parte de la ventrolateral (en la parte frontal y lateral) de la corteza frontal, es probable que ayude a planear para el futuro, aprendemos cosas de los demás, nos comportamos de forma flexible, junto con otras tareas complejas.

Para llegar a estas conclusiones, Neubert et al. (2014) compararon imágenes cerebrales, tanto estructural como funcional, de voluntarios humanos sanos con otras de de monos macacos.

Esto les permitió construir una imagen tanto de la estructura del cerebro y cómo las diferentes áreas interactúan.

Profesor Mateo Rushworth, uno de los autores del estudio, comparó el cerebro a un mosaico de azulejos:

“El cerebro es un mosaico de áreas interrelacionadas. Queríamos mirar a esta importante zona de la parte frontal del cerebro y ver cuántas baldosas que hay y dónde se colocan.

También nos fijamos en las conexiones de cada baldosa, la forma en que se conectan al resto del cerebro, ya que es estas conexiones que determinan la información que puede llegar a esa parte componente y la influencia que puede tener esa parte en otras regiones del cerebro. ”

A continuación, la corteza prefrontal ventrolateral se dividió en 12 áreas, de las cuales 11 estaban conectados de maneras muy similares en los seres humanos y los monos macacos. Esto muestra algunas de las sorprendentes similitudes entre los cerebros de humanos y monos.

El área de 12 º, sin embargo, en el polo frontal lateral, no tiene equivalente en los monos macacos, y puede representar un aspecto exclusivo de los humanos de nuestro cerebro.

El autor principal del estudio, Franz-Xaver Neubert, dijo:

“Hemos establecido un área en la corteza frontal humana que no parece tener un equivalente en el mono en absoluto. Esta zona ha sido identificada con el lugar de la planificación estratégica y de la toma de decisiones, así como de la “multitarea”.

Los investigadores también encontraron que las áreas auditivas del cerebro humano están muy bien conectadas con la corteza prefrontal en comparación con los monos. Esto puede ser la base de nuestras habilidades lingüísticas avanzadas.

 

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